Los astrónomos han sabido durante años que los bordes de nuestra galaxia, la Vía Láctea, se deforman, ondulan y se tambalean como un tazón de gelatina, pero nadie sabía por qué.

Según un nuevo estudio que utiliza datos recopilados por el satélite de mapeo estelar Gaia de la agencia espacial europea, el disco de la Vía Láctea, compuesto por cientos de miles de millones de estrellas, está siendo deformado mientras está colisionando lentamente con una galaxia vecina más pequeña.

Para llegar a esta conclusión, un equipo de físicos del Instituto Nacional Italiano de Astrofísicos de Turín analizó la forma en que 12 millones de estrellas gigantes se mueven en nuestra Vía Láctea.

Su investigación, como se detalla en un artículo publicado el lunes en la revista Nature Astronomy, sugiere que la forma en la que los bordes de nuestra galaxia están siendo deformados está siendo causada por “un encuentro reciente o continuo con una galaxia satélite”.

“Medimos la velocidad de la deformación comparando los datos con nuestros modelos”, dijo la autora principal Eloisa Poggio del Observatorio Astrofísico de Turín, en un comunicado. “Basado en la velocidad obtenida, la deformación completaría una rotación alrededor del centro de la Vía Láctea en 600 a 700 millones de años.”

Eso es sustancialmente más lento que cuánto tiempo tardan las estrellas, incluyendo el Sol, para llegar a todo el centro de la Vía Láctea. Las teorías anteriores han intentado explicar la deformación sugiriendo que el disco interno de la galaxia está girando como una tapa giratoria inclinada, dejando ondas. Esta velocidad de rotación lenta, sin embargo, los refutaría, según los investigadores.

Entonces, ¿qué galaxia está golpeando lentamente a la nuestra? Los astrónomos sugieren que podría ser Sagitario, una galaxia enana que orbita la Vía Láctea, ya que hay mucha evidencia de que ya está siendo absorbida lentamente por la Vía Láctea.

Con información de: Futurism.