Woman examining her breast isolated on white

Con base en papel cromatográfico y una muestra de saliva, Ximena Estefanía Olvera Rocha, Ingeniería Biomédica de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) de México, desarrolló una prueba casera para detectar el cáncer de mama en una etapa temprana y así poder prevenirlo.

El doctor Nikola Batina, investigador del Laboratorio de Nanotecnología e Ingeniería Molecular de la UAM, quien asesoró a Olvera en su proyecto de tesis Dispositivo analítico en papel, basado en un sensor químico enzimático óptico para la detección temprana de cáncer de mama y monitoreo de estado postoperatorio,  explicó que eligieron la saliva como analito ya que la toma de la muestra no molesta al paciente, no es invasiva y es más fácil de obtener.

Batina también comentó que una de las fases de la investigación más difíciles fue el diseño del sensor. ” Fue difícil encontrar el procedimiento para generar un patrón en un diseño tridimensional dentro del papel, que permitiera el fluido autónomo y uniforme de la saliva para determinar si el paciente tiene o no cáncer ” , detalló.

No obstante, hoy una de las mayores ventajas potenciales de este dispositivo es que la prueba tarda menos de 10 minutos y puede realizarse en casa. ” Nuestra filosofía es que sea accesible. No se necesitan aparatos clínicos especiales, y la respuesta ‘sí’ o ‘no’ es con base en el color que arroje ” , explicó.

Añadió que este sensor también es crucial para aquellos pacientes en periodo postoperatorio después de un tratamiento de metástasis, pues permitirá saber si el cáncer regresó o no.

El comunicado resaltó que toda la tecnología empleada en el proyecto, que lleva dos años de trabajo, fue desarrollada en el laboratorio de la UAM. ” Las sustancias, las fracciones, las concentraciones, la aplicación del papel y su cuidado; todo se desarrolló aquí. Esto es novedoso en el mundo ” , declaró el investigador.

El proyecto comenzará a realizar pruebas clínicas en pacientes y está protegido bajo derechos de propiedad industrial en México, con solicitud de patente.

El Conacyt indicó que el proyecto puede constituirse en una alternativa a los métodos más utilizados para la detección del cáncer de mama: la mastografía y la autoexploración.

Sin embargo, el equipo empleado en la mastografía es costoso y, por tanto, pocas personas pueden acudir a una revisión. En el caso de la autoexploración, es necesaria una educación en salud para que las personas aprendan a realizar el procedimiento.

El cáncer de mama presenta un crecimiento descontrolado en las células mamarias. De acuerdo con información oficial de la Organización Mundial de la Salud (OMS) , este cáncer es el más frecuente en las mujeres y su incidencia va en aumento en el mundo.

Actualmente  haber creado una prueba que ayuda a detectar el cáncer de mama en una etapa temprana y de manera fácil y sencilla, es la mejor manera de ayudar a prevenir que más mujeres mueran en manos de este padecimiento.

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