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Por su alto poder antioxidante, los carotenoides, una sustancia particular de los chiles se han convertido en foco de variadas investigaciones. Según la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) esta sustancia puede contribuir a prevenir ciertos tipos de cáncer.

Los carotenoides que dan las tonalidades a las plantas que van del amarillo al rojo, también tienen beneficios para las personas que sufren de enfermedades cardiacas y visuales, así como en la mejoraría del sistema inmune.

En un comunicado, la academia agregó que hasta ahora se conocen más de 700 carotenoides, cuya función es captar la energía luminosa para transferirla a otras moléculas llamadas clorofilas, que la transformarán en biomasa a través de la fotosíntesis.

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Un grupo de científicos del Instituto de Química de la UNAM ha identificado y cuantificado los carotenoides de plantas y variedades de chiles secos y frescos.

Este grupo de investigadores fue el primero en reportar la composición de los chiles secos guajillo, ancho y mulato con una veintena de diferentes tipos de carotenoides y compuestos que son relevantes porque pueden servir como precursores naturales de la vitamina A.

Por otra parte, reportaron que el pimiento rojo tiene la mayor cantidad de carotenoides, mientras que en el pimiento amarillo, las sustancias que se encuentran en mayor concentración son la luteína, el betacaroteno, la zeaxantina y el licopeno.

En el pimiento naranja se encontró que el carotenoide más abundante es una variedad del betacaroteno, mientras que para el pimiento rojo fue la violaxantina y este presentó mayores niveles de provitamina A.

A la fecha, el equipo de investigación estudia estas sustancias en el chile poblano, pasilla y habanero, que contribuyen al desarrollo de “técnicas para aislar compuestos de interés comercial pues dependiendo de la concentración de estos es el precio del producto”, puntualizó.

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