Este año el premio Nobel en Medicina fue ganado por Michael Rosbash, Jeffrey Hall y Michael Young, tres científicos estadounidenses quienes descubrieron los genes que controlan el ritmo circadiano, gracias a sus investigaciones con moscas de fruta; los resultados de los tres se publicaron en los años ochenta.

Michael Rosbash y Jeffrey Hall colaboraron en la Universidad de Brandeis para aislar el gen del período que es clave para regular el ritmo circadiano (Rosbash todavía está en Brandeis, Hall está ahora en la Universidad de Maine). Este gen codifica una proteína que se acumula durante la noche y luego se degrada durante el día; diferentes niveles de la proteína afectan cómo nuestro cuerpo se adapta a diferentes horas del día.

El tercer ganador, Michael Young de la Universidad Rockefeller, trabajó independientemente. Descubrió el gen intemporal, que produce proteínas necesarias para detener la actividad del gen del período.

En los seres humanos, el ritmo circadiano se ha relacionado con el funcionamiento de nuestro metabolismo, jet lag (síndrome del cambio rápido de zona horaria), y el ciclo del sueño. Pero también existe en las plantas, donde afecta la tasa de crecimiento de los cultivos, por ejemplo.

Los tres ganadores dividirán un premio de aproximadamente $ 1.1 millones de dólares, y recibirán medallas grabadas con sus nombres.