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Gráfico basado en colores que muestra la topografía de la cara oculta de la Luna. La masa metálica se encuentra dentro del círculo blanco. NASA / UNIVERSITY OF ARIZONA

Una Anomalía Masiva

El mayor cráter de la Luna, la cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA por sus siglas en inglés) de 1,240 millas de ancho y cuatro mil millones de años de antigüedad, esconde algo enorme y metálico debajo de su superficie, como lo descubrieron investigadores de la Universidad de Baylor y fue revelado al mundo esta semana.

Es un descubrimiento que sigue desconcertando a los científicos. ¿De dónde vino este crecimiento de 4.8 quintillones de libras? ¿De qué está hecho?

“Imagínese tomar un montón de metal cinco veces más grande que la isla Hawái y enterrarlo bajo tierra”, dijo Peter B. James, autor del periódico, en un comunicado de prensa. “Eso es aproximadamente la cantidad de masa inesperada que detectamos”.

Un Cuento De Dos Teorías

Hay dos razones por las que existe la masa, según los investigadores que la descubrieron.

El primero es “que el metal del asteroide que formó este cráter todavía está incrustado en el manto de la Luna”, dijo James. La segunda es que la superficie del magma líquido de la Luna se solidificó hace miles de millones de años, dejando densos óxidos de níquel y hierro.

“Creo que ambas sugerencias podrían ser válidas”, escribió Sara Mazrouei, candidata a PhD en el Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Toronto. “Podrían ser restos de óxidos densos o restos del núcleo de un impacto gigante. Lo último parece más plausible “.

Formación de la Luna

Independientemente de lo que causó la gigantesca masa en el otro lado de la Luna, comprender los orígenes de la cuenca SPA de la Luna es fundamental para aprender sobre la formación del satélite.

“No hay duda de que esta cuenca es muy interesante, es la característica de mayor impacto que conocemos en el sistema solar”, escribió Rosaly Lopes, investigadora científica principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en un correo electrónico.

“Independientemente, cuanto más aprendamos sobre el SPA y su formación, más aprenderemos sobre los primeros días de la Luna, la Tierra y el sistema solar interior”, escribió Mazrouei.

Más Preguntas

El vehículo lunar chino Chang’e-4 aterrizó en enero en el cráter Von Kármán, un cráter ubicado dentro de la cuenca del SPA.

Hizo el largo viaje hacia el otro lado de la Luna para examinar la composición química de las rocas lunares y el suelo, pero es poco probable que sea capaz de explorar la extraña masa que se extiende a “profundidades de más de 300 km” según los investigadores.

Al mismo tiempo, los esfuerzos para devolver a los humanos a la Luna se están acelerando. La NASA está previendo hacia el año 2024 para la próxima oportunidad de aterrizar con astronautas estadounidenses en su superficie. Tal vez entonces tendremos la oportunidad de ver más de cerca el gigantesco secreto metálico de la Luna.

Y si pensabas que el metal podría ser una nave extraterrestre enterrada, no estarás del lado de los expertos.

“No especulo sobre civilizaciones extraterrestres, lo siento”, dijo uno de los investigadores consultados.

Fuente: Futurism.

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