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Investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN), en conjunto con un especialista del Centro de Visión por Computadora en Barcelona, España, desarrollaron tres prototipos tecnológicos: un bastón virtual, un cinturón vibratorio y unas gafas, para apoyar a invidentes.

Los dos primeros artefactos podrán asistir a discapacitados visuales a fin de conocer la distancia a la que se encuentran los objetos. El tercero, aún en fabricación, son unas gafas capaces de detectar información no verbal usada en la interacción social.

El bastón virtual funciona por medio de un teléfono inteligente al que se le incorpora un apuntador láser. La cámara del teléfono encuentra el punto láser y calcula la distancia entre la persona y el objeto; esta información es proporcionada al usuario por medio de vibraciones, que incrementan de intensidad al disminuir la distancia al objeto, persona u obstáculo.

Crean politécnicos bastón virtual y gafas para invidentes

El cinturón estaría en posibilidades de alertar al usuario sobre los obstáculos a nivel de la cabeza, porque los invidentes en las calles chocan con objetos, por ejemplo ramas de árboles o cajas de aires acondicionados. Respecto a las gafas, los investigadores buscan mejorarlas para reducir el problema de interacción social que tienen las personas con discapacidad visual, ya que de acuerdo a sus testimonios, sufren angustia y estrés porque al interactuar con otros humanos no saben si les prestan atención.

Al mismo tiempo, estas gafas podrían informar al usuario de la expresión facial o de los gestos con la cabeza de su interlocutor, y de este modo podrá imitarlas. Este proceso de reproducir los gestos no verbales del interlocutor esta conocido como ‘mirroring’ y el objetivo es incrementar el grado de cohesión y participación en la interacción social entre el invidente que será más participativo, y su interlocutor tendría una percepción de una interacción más auténtica.

El estudiante de posgrado Juan Ramón Terven, quien trabaja en el proyecto junto con Joaquín Salas, del Instituto Politécnico Nacional, explica que la idea es desarrollar dispositivos que superen el nivel de desempeño al bastón blanco, instrumento que permite a los ciegos a desplazarse en forma autónoma para detectar diferentes tipos de obstáculos.

Por su parte, Joaquín Salas, profesor del IPN, recuerda que después de informarse sobre un maratón que se realiza en Querétaro, y donde participan invidentes, se acercaron a una escuela para ciegos y platicaron sobre sus necesidades para desenvolverse mejor en la vida cotidiana, bajo estas premisas comenzaron el proyecto relacionado con movilidad e interacción social.baston-virtual-para-invidentes