Modo Oscuro

La madrugada del domingo, SpaceX lanzó su nave espacial Crew Dragon que transportaba astronautas sobre un cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

Luego, 84 segundos después del lanzamiento, el cohete explotó en una gigantesca bola de fuego a varios kilómetros sobre el Océano Atlántico, un fracaso espectacular que fue parte del plan, informa Space.com.

La compañía de tecnología espacial dirigida por Elon Musk llevó a cabo una “prueba de aborto en vuelo”, un sistema de escape de lanzamiento que permite que la cápsula Crew Dragon gane la suficiente distancia entre ella y el cohete de abajo si algo sale mal durante el lanzamiento para que los astronautas puedan sobrevivir.

Durante la prueba, ocho propulsores SuperDraco dispararon y aceleraron la cápsula lejos del cohete antes de que explotara. La primera parte del Falcon 9 explotó en pedazos poco después, algo que SpaceX esperaba que sucediera.

Fue la última prueba importante para la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que, si todo sale según lo planeado, llevará a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Doug Hurley a la Estación Espacial Internacional en abril.

El domingo, la nave espacial solo llevaba dos muñecos de prueba de choque para recopilar datos. Después de la prueba, se zambulló con seguridad en el océano Atlántico, su descenso se ralentizó en cuatro paracaídas.

“Hoy, vimos la demostración de un sistema que esperamos nunca usar, pero que puede salvar vidas si alguna vez lo hacemos”, dijo Hurley en un comunicado de la NASA del domingo. “Llevó mucho trabajo entre la NASA y SpaceX llegar a este punto, y no podemos esperar para tomar un viaje a la estación espacial pronto”.

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