Un grupo de Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts creó un anillo de audio-lectura para las personas con problemas o falta de visión, el cual les permite escuchar el texto que van señalando con su dedo indice.

FingerReader o anillo lector viene equipado con una cámara diminuta que escanea el texto; sólo basta con pasar el dedo sobre el texto de libros, menús de restaurantes u otro material de lectura, para que una voz en sintetizador lo lea en voz alta.

Para Jerry Berrier, de 62 años, que nació ciego, la promesa del anillo lector es su portabilidad y funcionalidad.”Cuando voy al consultorio del médico, hay muchos formularios que quiero leer antes de firmar”, explicó.

Agregó que hay otros dispositivos de reconocimiento de caracteres en el mercado para las personas con visión disminuida, pero ninguno que “lea” directamente.

Berrier maneja un plan de capacitación y evaluación para un programa federal que distribuye tecnología a residentes de bajos ingresos de Massachusetts y Rhode Island que hayan perdido la vista y la audición. Trabaja en la Escuela Perkins para Ciegos en Watertown, Massachusetts.

“Dondequiera que voy, para las personas videntes hay material que nos informa sobre los productos con los que estamos por interactuar. Yo quiero ser capaz de hacer lo mismo” , dijo.

Pattie Maes, profesora de MIT que fundó y dirige el grupo de investigación Fluid Interfaces que desarrolla el prototipo, dijo que el anillo lector equivale a “leer con la punta del dedo y es mucho más flexible e inmediato que cualquier otra solución que tienen ahora a mano”.

El desarrollo del artefacto ha requerido tres años de codificación, experimentación y trabajo con personas de visión disminuida. Shilkrot advirtió que falta todavía mucho trabajo antes de que esté listo para el mercado, incluso hacerlo funcionar en teléfonos celulares.

Shilkrot dijo que los programadores creen que podrán comercializar el anillo lector, pero que todavía no se puede calcular un precio. El mercado potencial incluye algunas de los 11,2 millones de personas de visión disminuida en Estados Unidos, según el censo nacional.

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