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El prototipo de avión espacial europeo, IXV, fue lanzado este miércoles desde la Guayana Francesa y completó con éxito una misión de 100 minutos, aterizando en el Pacífico, según la Agencia Espacial Europea (ESA).

“La misión se ha desarrollado como estaba previsto. No podría haber sido mejor”, anunció Jean-Jacques Dordain, el director general de la ESA en unas declaraciones retransmitidas en la página web de la agencia.

“Es un éxito al 100%”, declaró a la AFP Giorgio Tumino, responsable del programa IXV de la ESA. Este avión especial “cumplió claramente con su misión”, añadió.

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El prototipo del avión fue financiado por siete países: Italia, Francia, Bélgica, España, Irlanda, Portugal y Suiza. Pues con este prototipo de aeronave, Europa quería comprobar su capacidad para entrar en la atmósfera, una tecnología clave que los estadounidenses y los rusos ya dominan.

Tal como estaba previsto, el IXV se separó del pequeño lanzador europeo Vega 18 minutos después del lanzamiento, subió a una altura de 420 km y luego empezó a descender y entró en la atmósfera a una velocidad de 7.5 km por segundo (27.000 km/h).

Su fuselaje aerodinámico le permitió planear antes del despliegue de un sistema de paracaídas y de su caída en un lugar preciso del Océano Pacífico, al oeste de las islas Galápagos, lejos de zonas habitadas. Unos globos gigantescos lo mantuvieron a flote para que un barco fuera a buscarlo.

“Dominar la técnica de la reentrada significa abrir un nuevo capítulo para la ESA”, estimó la agencia.

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