Modo Oscuro

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¿Podría la felicidad traducirse a una ecuación matemática? Los científicos dicen que sí. Los investigadores de la Universidad del Colegio de Londres aseguran que la felicidad no sólo depende de la satisfacción sino de las expectativas, sino de la operación matemática que suma: logros + superación de expectativas.

Para construir su modelo matemático, los investigadores analizaron los resultados de 26 personas que realizaron tareas, en pruebas repetidas, que implicaban tanto recompensas como pérdidas económicas. Constantemente, además, se les pedía que evaluaran y comunicaran su nivel de felicidad. Además, se hicieron resonancias magnéticas cerebrales (MRI, por sus siglas en inglés) de los participantes.

Luego, pusieron a prueba su ecuación para predecir felicidad con 18,000 personas que respondieron a una encuesta a través de una aplicación para teléfonos inteligentes llamada The Great Brain Experiment (el gran experimento del cerebro).

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“El cerebro está tratando de averiguar qué deberías estar haciendo para obtener satisfacciones, así que todas las decisiones, expectativas y resultados son información que utiliza para asegurarse de que tomes buenas decisiones en el futuro. Todas las expectativas y satisfacciones recientes se combinan para determinar tu actual estado de felicidad”, explicó Robb Rutledge, autor principal del estudio publicado por la revista especializada PNAS.

Los investigadores observaron que la actividad en dos áreas del cerebro se correspondía con el nivel de felicidad. Estas zonas son el núcleo estriado ventral, una fuente fundamental de neuronas de dopamina, y la ínsula, un área del cerebro conocida por su importancia para varias emociones, incluida la felicidad.

No obstante, Tom Stafford, científico cognitivo de la Universidad de Sheffield, en Reino Unido, comentó que es asombroso que la ecuación pueda predecir la felicidad con tal precisión, “especialmente teniendo en cuenta lo impredecibles que son los humanos”.

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¿Qué opinan ustedes, es o no predecible la felicidad? ¿Estar feliz es tan fácil como sumar 2 más 2?

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