Modo Oscuro

La neurocientífica teórica Vivienne Ming ha centrado su carrera profesional en explorar formas de utilizar la tecnología para maximizar el potencial humano, pero en un fascinante nuevo ensayo del sitio Quartz, detalla cómo también ha canalizado a su “científica loca” interior por una razón muy personal.

Según Ming, después de que su hijo fue diagnosticado con autismo, puso a trabajar su experiencia para construir un sistema de reconocimiento de expresión y rostro para Google Glass diseñado para interpretar las expresiones faciales de otros en tiempo real.

Esa es una habilidad con la que la mayoría de las personas neurotípicas nacen, pero puede parecer un “superpoder” para alguien con autismo, y en su artículo de Quartz, Ming plantea preguntas insinuantes sobre el impacto que la tecnología ha tenido en la humanidad de su hijo.

“He elegido convertir a mi hijo en un cyborg y cambiar la definición de lo que significa ser humano”, escribió. “Pero, ¿los superpoderes desarrollados por mi hijo lo hacen más humano o menos?”

Cyborgs entre nosotros

No hay duda de que usar la tecnología para aumentar la biología humana ya no es una fantasía de ciencia ficción: hoy en día, personas con implantes cocleares, ojos biónicos y miembros protésicos controlados por la mente caminan entre nosotros.

Esos dispositivos pueden diferir enormemente en sus propósitos específicos, pero en general, todos trabajan hacia un mismo objetivo: hacer que alguien que es “diferente” se parezca más al humano promedio.

El sistema que Ming construyó para su hijo cae en esta categoría. Pero, ¿qué sucede cuando utilizamos las neuroprótesis no para nivelar el campo de juego, por así decirlo, sino para comenzar a poner a algunas personas en un plano más alto?

¿Qué sucede cuando la tecnología que hace que las personas sean mejores que el humano promedio está ampliamente disponible?

Diseñadores humanos

Ming lucha con esa pregunta en su ensayo, y la conclusión a la que llega no es particularmente alentadora.

“En teoría, cualquiera podría tener acceso a nuevas neurotecnologías”, escribe Ming. “Pero en realidad, los que más pueden aprovecharlos probablemente sean los que más los necesiten”.

En otras palabras, las primeras personas que tendrán acceso a la última tecnología de cyborg serán aquellas que puedan permitírselo, lo que llevará a Ming a concluir que esto podría “convertirse en una herramienta para afianzar la desigualdad aún más”.

Agregando la posibilidad muy real de que esos mismos humanos económicamente privilegiados pronto podrán dar a sus descendientes una ventaja biológica antes de que nazcan gracias a la tecnología de edición de genes, y es difícil imaginar un futuro en el que la tecnología no establezca un abismo más amplio entre los que tienen y los que no.

Evitar la distopía

Esencialmente, cuando Ming pregunta a los lectores “¿Qué sucede cuando todos queremos convertirnos en superhumanos?” En la línea final de la pieza de su ensayo, ya ha compartido su respuesta a la pregunta, y tampoco es muy agradable.

Por supuesto, las instituciones globales podrían —y, argumentan algunos expertos, deberían— regular el uso de estas tecnologías que otorgan superpoderes, diseñando reglas que aseguren que todos nos beneficiemos de ellas por igual.

Pero será mucho más fácil decirle a las personas que no pueden mejorarse a sí mismas o a sus descendientes antes de que la capacidad para hacerlo esté ampliamente disponible, y dado el ritmo que está avanzando la tecnología, el tiempo para establecer esas regulaciones se está acortando muy rápido.

Fuente: Futurism

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