Modo Oscuro
agujero negro real
Imagen: Event Horizon Telescope collaboration

Por primera vez, la humanidad puede contemplar una fotografía real de un agujero negro supermasivo. Es un logro que han realizado supercomputadoras, ocho telescopios estacionados en todo el mundo, cientos de investigadores y grandes cantidades de datos. Los resultados de este proyecto, llamado Event Horizon Telescope (EHT), se anunciaron hoy en conferencias de prensa conjuntas en todo el mundo. Además de proporcionar una imagen que se incorporará rápidamente a los materiales de enseñanza de todo el mundo, los resultados ayudaron a confirmar (de nuevo) la teoría de la relatividad general de Einstein, y dieron a los astrofísicos un primer plano sin precedentes de estos fenómenos celestes densos y enigmáticos.

“Los agujeros negros son los objetos más misteriosos del Universo”, dijo Sheperd Doeleman, director del proyecto del Telescopio Horizon del Evento, en una conferencia de prensa hoy antes de revelar la imagen.

La imagen muestra el agujero negro en el centro de la enorme galaxia Messier 87 (M87), que se encuentra a unos 53 millones de años luz de la Tierra.

El agujero negro en esta galaxia tiene una masa que los investigadores del Telescopio de Horizon del Evento estiman que es 6 mil millones de veces más masiva que nuestro Sol. Además de ser gigantesco, el agujero negro de M87 ya era intrigante para los investigadores. En algunas de las primeras imágenes de la galaxia, notaron un enorme chorro de plasma que salía de su centro. Los científicos piensan que el chorro está hecho de material que nunca llegó al horizonte de eventos del agujero negro. En cambio, sus observaciones sugieren que el movimiento del agujero negro de M87 (que los investigadores creen que está girando rápidamente) acelera las partículas subatómicas y las envía al universo, un faro para los astrónomos distantes.

El telescopio submillimétrico (SMT) cerca de Tucson, Arizona, es uno de los ocho telescopios involucrados en este descubrimiento.

El telescopio Event Horizon no es un telescopio tradicional; más bien, se refiere a un grupo de ocho radiotelescopios estacionados en cinco continentes , que observaron las mismas áreas de espacio en el transcurso de una semana en abril de 2017 .

Según el telescopio Event Horizon, un telescopio convencional tendría que ser aproximadamente del tamaño de la Tierra para tomar esta instantánea particular del agujero negro en el centro de M87. “Esta es una imagen que habrías visto si tuvieras ojos tan grandes como la Tierra y estuvieras observando en la radio”, dijo recientemente a The Verge Dimitrios Psaltis, un científico del proyecto Event Horizon Telescope en la Universidad de Arizona.

Si bien las observaciones tardaron en reunirse solo una semana en abril de 2017, en realidad la clasificación a través de las vastas cantidades de datos llevó meses. Solo ponerlo todo en un solo lugar fue un gran desafío. Escribiendo en Nature News En 2017, Davide Castelvecchi notó que una “noche típica producirá tantos datos como los experimentos de un año en el Gran Colisionador de Hadrones en las afueras de Ginebra, Suiza”. Todos esos datos se registraron en discos y luego se enviaron físicamente a ubicaciones centralizadas donde fue analizado por una supercomputadora durante meses para obtener la imagen que vemos hoy.

Los investigadores del proyecto Event Horizon Telescope tenían cuatro objetivos científicos principales cuando comenzaron este proyecto. El primero fue simple: tomar una foto de un agujero negro.

Los otros tres eran más complicados. Los investigadores también querían entender más acerca de cómo crecen los agujeros negros y qué hace que eventualmente caiga el material que orbita alrededor del agujero negro. Los investigadores esperan que la respuesta también explique por qué el material que rodea a Sagittarius A * (el agujero negro en el centro de nuestro propia galaxia) es inusualmente tenue para el material que rodea un agujero negro supermasivo. El Event Horizon Telescope también quería tener una mejor idea de por qué los agujeros negros supermasivos en el centro de algunas galaxias, como la galaxia M87 elíptica, parecían ayudar a expulsar flujos masivos de partículas subatómicas fuera de la galaxia hacia el universo más amplio.

Finalmente, los investigadores querían una oportunidad para revisar el trabajo de Einstein. La famosa teoría científica de la relatividad general tiene más de 100 años y se ha mantenido muy bien durante el último siglo. Predijo la existencia de ondas gravitacionales mucho antes de que la humanidad tuviera los medios para detectarlas, y su teoría también predijo que la silueta o “sombra” de un agujero negro se vería circular.

La imagen original la puedes ver aquí.

Fuente: The Verge

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