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Este fin de semana la nave espacial Maven (Atmósfera de Marte y Evolución Volátil), de la NASA, llegará al planeta rojo después de un viaje de 10 meses a lo largo de 711 millones de kilómetros. Si todo sale bien, entrará en órbita marciana el domingo por la noche.

Mave estudiará la atmósfera superior de Marte desde su órbita. “La evidencia muestra que la atmósfera de Marte actualmente es fría, seca, una donde el agua no podría existir en un estado estable. Pero cuando miramos viejas superficies, se ve que antes existía agua corriendo por ellas”, dijo Bruce Jakosky, el principal investigador encargado de MAVEN durante una conferencia este miércoles en la sede de la NASA en Washington.

Los científicos desean saber cómo Marte dejó de ser un mundo templado y húmedo que pudo haber albergado vida microbiana durante su primer miles de años para convertirse en una superficie fría y desolada.