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Investigadores de Ingeniería y Ciencias Químicas (ICQ) de la Universidad Iberoamericana (UIA) de México desarrollaron un proceso electroquímico, mediante el cual, a través del uso de diamantes limpian el agua contaminada con herbicidas al cien por ciento.

A través de esta técnica se logró biodegradar totalmente el herbicida metil paratión,  para dejar únicamente, como residuos, algunas sales minerales de nitrógeno y fosfato, inocuas y solubles en el agua, así como una mínima cantidad de dióxido de carbono.

“Toda la degradación se lleva a cabo en los laboratorios de química de la UIA, donde se manejan altas concentraciones de agua residual contaminada, equivalentes a cien miligramos de herbicida por litro de agua”, precisó el doctor Rubén Vásquez Medrano, coordinador del proyecto.

Aunque pudiera parecer que el costo del proceso puede ser alto, por emplear diamante en la celda electroquímica, Vásquez aclaró que no es así, pues el cristal precioso sólo se utiliza para crear una pequeña capa, a nivel de micras, en los electrodos fabricados con silicio. De hecho, el tratamiento resulta eficiente en materia de consumo energético, ya que al minimizar la electricidad usada, por ende, reduce el gasto en pago de kilovatios hora.

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